Calendar

April 2014
M T W T F S S
« Feb    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
282930  

Archives

On the Twitter court order

Dear journalists,

Yet again I am being inundated with your e-mails, text messages, phone calls and unannounced house visits. (The latter is new, unwelcome and the fastest way to get a non-expiring entry on my media blacklist.)

I could easily spend all my time answering the same questions with the same answers instead of taking some time to think for myself. This is not your fault. I can see there’s a story here and you need to cover it. I just hope you’ll forgive me for writing down my thoughts just once on this blog. I realize you may “just have a few questions” or desperately need my voice or footage of my talking head, but I’ll most likely still point you to this text. It’s nothing personal.

What happened?

On December 14 of 2010, the US Department of Justice has had a court order issued to force Twitter to send them various bits of information regarding my Twitter account as well as of the twitter accounts of Wikileaks, Julian Assange, Bradley Manning, Birgitta Jónsdóttir and Jacob Appelbaum. In my previous blog post, I have erroneously referred to this order as a subpoena, which it isn’t. I’m not a US lawyer, but some apparently profound thoughts about various aspects of this order can be found here.

I found out about the order because Twitter did the right thing and successfully fought for a second court order so they were able to tell us. The e-mail from twitter also says we have ten days to announce that we’re fighting this in court or otherwise they’ll give the DOJ the requested information.  I’ll write more about Twitter’s role soon.

Apparently someone thinks that whatever records Twitter has regarding my account are “relevant and material to an ongoing criminal investigation”. It is not clear from the documents that have presently been made public what my role in this apparent investigation is.

So what does Twitter have on me?

Basically my tweets, which are publicly accessible, and the IP-numbers I connected from. I don’t use Twitter all that much and for convenience my tweets are generally posted through a plugin on this blog. I have never sent or received private messages on twitter. In other words: what Twitter has on me is unspectacular.

This matter does beg the question who else has gotten such court orders and whether other parties have silently complied with such orders. Hello Facebook? Google?

Why did this happen?

I don’t know. But from the list of names we can speculate this has something to do with the release of the “Collateral Murder” video in april of 2010. That video, shot from a US helicopter over Baghdad, shows the shooting of a Reuters photographer and subsequently of the civilians that try to rescue him. I travelled to Iceland to help out with the preparations for disseminating this video. I feel, probably like most people that saw the video, that showing that video served the important purpose of shining light on the hidden realities of present-day war.

The entire process of releasing this video is ridiculously well-documented as Raffi Khatchadourian, a journalist for The New Yorker, was with us the whole time. I recommend his article for an in-depth look at what happened. For a broader look at my life over the past year or so, I recommend reading a keynote speech I delivered in Berlin a few weeks ago.

So what am I going to do now?

Being involved in a criminal investigation, and especially one which is likely to have huge political pressure behind it, is a very serious matter. So I am talking to lawyers, trying to better understand what is going on and I am weighing my options. Frequent readers of this blog will likely be the first to know if I have something new to say.

114 comments to On the Twitter court order

  • jopie

    Pure intimidation, as also said by Assange’s lawyer http://bit.ly/eeoLVw. If they had a case, a lot more would have happened allready.

    The requested information?
    They allready have it, if you look at data retention and what most presumably allready has been stored.
    This is only a request for actually using it.

    Real problem -nobody’s talking about it- is that a lot of people still use US based services. If Twitter would have been Swedish, this would have been a lot different, as it would not fall under American jurisdiction.

    Be strong, Rop

  • john

    Pure intimidatie, dat de rechtspraak in de VS zich hier voor laat lenen is een schande boven schande.

    ik wens je veel succes, vergeet niet tussendoor af en toe een biertje te pakken en laat je niet door vreemden neuken.

    groet,

    John.

  • s

    fuck vs en de rest die alleen maar fouten op andere mensen wille ngooien en als ze een keer de lul zijn zoals nu via wikkileaks dan gaan ze dreigen :( bahhh
    fuck vs
    we love gonggrijp

  • [...] publiceerde vandaag een verhaal op zijn blog waar hij nog eens extra benadrukt mede-verantwoordelijk te zijn voor de openbaarmaking van de [...]

  • rob van der horst

    Beste Rop,
    Sterkte, wellicht kijken of er grond is voor een kort geding i.v.m. smaad/reputatieschade richting Telegraaf. Ik hoop dat je tijd/zin hebt om ook nog op de actualiteit te reageren namelijk deze; “patienten krijgen zeggenschap over wie toegang krijgen tot het EPD.” Dat soort cases zijn jouw specialiteit in de laatste jaren en ik hoop dat je nog in de gelegenheid bent om daar vanuit je huidige positie kritische vragen over te stellen op een of ander forum. Sterkte Rob

  • [...] publiceerde vandaag een verhaal op zijn blog waar hij nog eens extra benadrukt mede-verantwoordelijk te zijn voor de openbaarmaking van de [...]

  • Matthieu

    Eng om te zien hoe onze rechtsstaat aan het afbrokkelen is.
    Dat iemand als Gonggrijp nu bang moet zijn voor vervolging, terwijl de oorlogsmisdadigers, die hijzelf hielp ontmaskeren, vrijuit gaan.

    Dit is niet de strijd van alleen Gonggrijp. Als hij uitgeleverd zou worden, bewijst dat dat onze rechtsstaat een lachertje is geworden. Dat accepteren we natuurlijk nooit.

  • adriaan

    er was sprake van een nominatie voor de nobelvredesprijs, gaat die door? er zijn nog 16 dagen te gaan tot de sluitingsdatum, nomineren is nog mogelijk; biedt ook de mogelijkheid om rond de nominees een veel bredere groep van aanbeveling/ondersteuning te organiseren die gedurende 2011 wereldwijde pressiegroep wordt; is eerder gebeurd; iplv assange zou wikileaks als organisatie genomineerd moeten worden zodat ook jij, gonggrijp, en mede-aangeklaagden onder de morele bescherming van deze aktie kunnen vallen; vanuit ervaring kan ik meehelpen zo gewenst. succes met de verdediging en houd je hoofd lekker koel, adriaan

  • mieke

    Wat betreft de laatste alinea van dit blog.
    Enerzijds lijkt het “Collateral Murder” project van begin 2010 idd de trigger. Anderzijds komt die reactie van Washington in de richting van o.m. Twitter dan wel opmerkelijk laat.

    De afgelopen 2 dagen hebben uit de nieuwste oogst aan Wikileaks-documenten laten zien dat Nederlandse politici, topambtenaren en de politie de deur al jaren platlopen bij de Yanks, met o.a. verzoeken om in te grijpen in Nederlandse democratische besluitvorming. Ook oproepen tot moord (in Afrika) en het ongevraagd blijven aanbieden van vertrouwelijke justitie gegevens aan de Amerikanen: de media staan er vandaag bol van. En zo blijken wij – het werd al jaren vermoed – in het geniep de 51ste staat van de VS zonder dat het Nederlandse volk daar ooit over heeft mogen stemmen.

    Die openheid over wat er zich in feite afspeelt, kon alleen gegeven worden dankzij de mensen rond Wikileaks, en vele duizenden journalisten. En dat blijft zo vreemd: dat slechts een handjevol mensen (Assange c.s.) bedreigd wordt door het grote Amerikkka vanwege de Wikileaks onthullingen, terwijl de redacties van NYT, Guardian, Spiegel en intussen ontelbare andere redacties wereldwijd, met rust worden gelaten. Daar klopt dan iets niet. Zoals het ook al niet klopte dat het Pentagon bleef weigeren met Wikileaks te praten zelfs lang voordat Bradley Manning werd opgepakt.

    Vandaag las ik dat de Nederlandse regering niet van plan is om de Amerikanen ter verantwoording te roepen over dat verzoek aan Twitter inzake de gegevens van een Nederlands staatsburger. De VVD had geen pijnlijker en “hotter” onderwerp kunnen kiezen om z’n principes definitief mee te verkwanselen. Maar wie fluistert Rutte en z’n team zulke stommiteiten in?

    En dan komen de in potentie frauduleuze electronische stemmachines ineens weer in herinnering. En ik vraag me af: heeft men in het Haagse, in bepaalde kring daar, misschien al geruime tijd het gevoel dat er nog een appeltje met Rop Gonggrijp geschild moet worden als een goede gelegenheid zich daarvoor aanbiedt?

    Ik zag Mr. Jurjen Pen bij Pauw en Witteman vorige week, en vond hem opvallend pessimistisch. “Wikileaks” is vermoedelijk inderdaad de aanleiding van Rop’s huidige probleem en de dreiging die dat met zich meebrengt, maar datzelfde “Wikileaks” kon in juridische zin ook weleens de redding betekenen. Want sinds dit weekeinde kunnen we als bewezen feit zien dat Nederlandse politici zowel als topambtenaren en politie/justitie, het tot een gewoonte hebben gemaakt om zich te verhoeren aan de Yanks en de Amerikanen voor hun eigen karretje te spannen, tot en met de meest extreme verzoeken aan toe. Er wordt koehandel gepleegd met mensen (Nederlanders) en hun belangen, op manieren die iedere vorm van verantwoording afleggen in eigen land (Nederland) zorgvuldig onmogelijk maakten. Totdat Wikileaks zich ontwikkelde tot een betrouwbare intermediar om al die vuiligheid bloot te leggen.

    Ik moet de Nederlandse rechter nog meemaken die moet oordelen over een eventueel uitleveringsverzoek, en daarbij niet zou willen meewegen dat dit land in feite in doodsnood verkeert als de Verenigde Staten van Amerika het hier voor het zeggen blijven houden.

    Mocht het – God verhoede – inderdaad op termijn tot een bruut uitleveringsverzoek komen, dan valt het m.i. te overwegen om een pleitnota ruim voor behandeling van de zaak, met een flink aantal deskundigen samen op te gaan stellen. Ieder heeft immers z’n eigen invalshoeken (en z’n eigen blinde vlekken). In het Nederlands en met meteen een Engelse vertaling beschikbaar. En liefst met de media er bij tijdens de totstandkoming van zo’n stuk. Immers, nog even en Amerika is alweer in de ban van z’n volgende presidentsverkiezingen.

  • mieke

    Voor je advocaat. More proof (alsof dat nodig is) van het dubbel spel dat de Amerikanen gewend zijn te spelen, en dat WikiLeaks hen daarbij dus zeer onwelkom is om het maar heel mild uit te drukken.

    Link (UK Telegraph)

    Dat valt niet staande te houden: zo’n groot en belangrijk regime als de Amerikaanse overheid dat kan niet schelen waar afspraken en regels en wetten aan z’n laars lapt, maar dan wel gerechtigd zou zijn om individuele burgers -wereldwijd- die het daar niet mee eens zijn, het zwijgen op te leggen.

  • mieke

    So Twitter is more like Haarlemmerolie for the US authorities…

    Washington Begins Tweeting in Arabic
    http://www.bluhalo.com/news/view/8394/washington-begins-tweeting-in-arabic

    The attempt to use Twitter to communicate with the Arab world may be especially needed considering that damage caused by leaked documents published by Wikileaks, as well as the Barack Obama administration’s ambiguous approach to the uprising currently unfolding in Egypt.

    According to the State Department, the government understands that social media has played a historic role in the Arab role and, as such, it wants to “be a part of the conversation.”

    Franz Kafka comes to mind….
    how could he not?

  • [...] medewerking aan de Collateral Murder video van WikiLeaks en hebben eerder zijn gebruiksgegevens opgevraagd bij Twitter. Minister Uri Rosenthal van Buitenlandse Zaken liet na kamervragen weten niet [...]

  • Hi Rop: I know what probably caused you all this troubles with the to the american authorities: a subtitle file, inside the Collateral Murder web site. Some subtitle writer, in the end of the file that contained the captions, included the names of everybody that took part on that reportage. The file is not there anymore. But the damage is done.
    I’m a Brazilian media person, and I’m here for you. I always admired your work, and I know you’re gonna make it through all that is bothering you in this moment. All my support

  • [...] op m’n site installeren. Al dan niet met de Google Analytics plugin van Joost de Valk. Maar recente ontwikkelingen hebben me aan het denken gezet. Met alle diensten die Google uitrold is het bijna niet meer [...]

Leave a Reply

 

 

 

You can use these HTML tags

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

*